Feeds:
Δημοσιεύσεις
Σχόλια

Archive for Απρίλιος 2013

Μετά την ανάρτηση για το Google Glass, δεν περίμενα να ασχοληθώ ξανά τόσο σύντομα με τον γίγαντα της αναζήτησης. Ο διαγωνισμός όμως με τίτλο «Doodle 4 Google: «Η Ελλάδα μου»» πραγματικά μου τράβηξε την προσοχή. Τα Doodles είναι ουσιαστικά καλλιτεχνικές εκδοχές για το λογότυπο της Google, που έχουν γίνει πια πολύ δημοφιλείς, και τις βλέπουμε συχνά στην κεντρική σελίδα του Γούγλη με αφορμή συνήθως κάποιες ιδιαίτερες μέρες ή επετείους γέννησης διασήμων και ξεχωριστών ανθρώπων. Για την περίπτωσή μας όμως το Google διοργανώνει διαγωνισμό ζωγραφικής για τα παιδιά στα ελληνικά σχολεία (σε τέσσερις υποκατηγορίες αναλόγως ηλικίας και τάξης) ωστε να δημιουργήσουν το δικό τους Doodle! Ο τελικός νικητής που θα προκύψει μετά από ψηφοφορία από τους χρήστες (αφού πρώτα επιλέχθηκαν οι 15 καλύτερες από κάθε κατηγορία από κριτική επιτροπή) θα βραβευθεί και το Doodle του θα εμφανιστεί στην κεντρικη σελίδα. Στη σελίδα του Doodle 4 Google θα βρείτε όλες τις υποψηφιότητες ανα κατηγορία, που μπορείτε να ψηφίσετε φυσικά. Τα Doodles είναι καταπληκτικά ακόμα και από τους μικρότερους μαθητές και πραγματικά πιστεύω ότι μπορεί να δυσκολευτείτε να διαλέξετε. Πέραν αυτού είναι και πολύ πρωτότυπα και με πολύ όμορφα σχέδια που κάνουν το ελληνικό στοιχείο και τον πολιτισμό μας να ξεχωρίζει. Αν και εγώ είμαι εντελώς άσχετος με τη ζωγραφική πραγματικά έμεινα με ανοικτό το στόμα όταν είδα μερικά από τα σχέδια. Ακόμα και αυτά των παιδιών της πρώτης δημοτικού μου φαίνονται αριστουργήματα! Άμα έχει το ταλέντο το παιδί…

Βιαστείτε να ψηφίσετε!

 

Read Full Post »

Πριν από λίγο καιρό ηGoogleπαρουσίασε μία νέα συσκευή (δεν θα το πω ακόμα προϊόν) που λέγεταιGoogleGlass. Η συσκευή αυτή ουσιαστικά είναι ένας μικρός υπολογιστής που «φοριέται» σαν ένα ζευγάρι γυαλιά αλλά αντί για δύο φακούς έχει ένα μικρό προβολικό σύστημα στην πάνω δεξιά πλευρά και μία κάμερα.

Αυτό που υλοποιεί ουσιαστικά είναι μία επαυξημένη πραγματικότητα (augmentedreality) με το προβολικό σύστημα και προσφέρει λήψη εικόνας και βίντεο με την κάμερα. Η επαυξημένη πραγματικότητα σαν έννοια (και υλοποίηση) υπάρχει εδώ και πάρα πολλά χρόνια στον αεροπορικό τομέα και κατά κύριο λόγο στα μαχητικά αεροσκάφη. Σε αυτά υπάρχει ένα σύστημα που προβάλει πληροφορίες με μορφή αριθμών ή συμβόλων πάνω σε ένα γυαλί μπροστά στο οπτικό πεδίο του χειριστή ώστε να μπορεί να έχει τόσο εικόνα του περιβάλλοντος μπροστά όσο και των πληροφοριών (π.χ. υψόμετρο, ταχύτητα, κλίση κλπ) χωρίς να χρειαστεί να αλλάξει το οπτικό του πεδίο.

Head Up Display όπως το βλέπει ο πιλότος σε μαχητικό F-18 (φωτογραφία του Αμερικανικού Ναυτικού public domain)

Τα συστήματα αυτά ονομάζονταιHeadUpDisplay(HUD) και η εξέλιξή τους ήταν η μεταφορά του προβολικού συστήματος πάνω στο κράνος του χειριστή ώστε οι πληροφορίες να είναι εμφανείς κοιτώντας οπουδήποτε και όχι μόνο μπροστά. Τα τελευταία χρόνια ταHUDεμφανίστηκαν και στα αυτοκίνητα (σε ακριβότερα μοντέλα βέβαια) με πρωτοπόρο από όσο γνωρίζω τηνSAABη οποία κατασκεύαζε και μαχητικά αεροπλάνα από όπου μετέφερε την τεχνολογία. Σιγά σιγά η τεχνολογία αυτή εμφανίστηκε σαν επιπλέον αξεσουάρ σε αρκετά μοντέλα αυτοκινήτων, (εδώ το βλέπουμε σε ένα Pegeuot 3008), με αντίστοιχα πλεονεκτήματα έστω και σε μικρότερο βαθμό.

Head Up Display σε αυτοκίνητο Peugeot 3008 (φωτογραφία Ciaranm94)

Φανταστείτε π.χ. να οδηγείτε και να βλέπετε την ταχύτητα του αυτοκινήτου μπροστά σας πάνω στο τζάμι και να μην χρειάζεται να πάρετε το βλέμμα σας προς τα όργανα. Όσο κι αν φαίνεται ασήμαντο, ουσιαστικά το διάστημα που το βλέμμα σας αλλάζει, τα μάτια σας εστιάζουν ξανά σε νέο σημείο και επιστρέφουν εκ νέου στο προηγούμενο με αποτέλεσμα σε μεγάλα ταξίδια να κουράζονται περισσότερο. Εκτός αυτού σε μεγάλες ταχύτητες ακόμα και μισό δευτερόλεπτο καθυστέρησης στην αντίδραση μπορεί να αποβεί μοιραίο. Αντίστοιχα αποτελέσματα βλέπουμε και στις ψηφιακές φωτογραφικές μηχανές που εμφανίζουν ταυτόχρονα με την εικόνα πληροφορίες για το υπόλοιπο της μπαταρίας ή τις λήψεις που απομένουν στην κάρτα μνήμης. Πέραν αυτού η ιδέα της επαυξημένης πραγματικότητας υλοποιήθηκε και με ταsmartphonesτελευταίας γενιάς τα οποία έχουν κάμερα. Εκεί όμως προχωράμε ένα βήμα πιο πέρα και μπορούν να προβληθούν δεδομένα που δεν έχουν σχέση μόνο με την ίδια τη συσκευή αλλά και με το περιβάλλον εκτός αυτής. Ουσιαστικά με μία εφαρμογή η οποία χρησιμοποιεί την κάμερα προβάλλονται επιπλέον χρήσιμες πληροφορίες πάνω στην «καθαρή» εικόνα. Σε συνάρτηση με το σύστημαGPS(γεωγραφικής τοποθεσίας) και της πυξίδας που έχουν πια πολλά κινητά είναι δυνατό να «προβληθούν» πληροφορίες για σημεία ενδιαφέροντος που βρίσκονται γύρω μας αναλόγως προς ποιά μεριά κοιτάμε. Π.χ. κοιτώντας έναν δρόμο να καταλάβουμε προς ποια μεριά είναι ένας σταθμός του μετρό ή να εμφανιστεί ένα βέλος που θα μας οδηγήσει προς τα εκεί.

Εφαρμογή επαυξημένης πραγματικότητας σε smartphone. Προβάλλει πληροφορίες για το κτήριο που φαίνεται στο πίσω μέρος και εμφανίζεται στην οθόνη. (Φωτογραφία 1Veertje)

Το Googleglassλοιπόν είναι ένα μικρό HUD για όλους εμάς του υπόλοιπους, που ενσωματώνει επιπλέον χαρακτηριστικά όμως. Όπως έγραψα και στην αρχή δεν είναι ακόμα εμπορεύσιμο προϊόν αλλά μία δοκιμαστική πλατφόρμα που δόθηκε σε μερικές εκατοντάδες προγραμματιστές ώστε να πειραματιστούν και να «γράψουν» εφαρμογές που θα το εκμεταλλευθούν. Το κόστος του πρωτοτύπου ήταν $1500, διόλου ευκαταφρόνητο αλλά σίγουρα όχι απαγορευτικό για κάποια εταιρεία ανάπτυξης λογισμικού ή ακόμα και για ανεξάρτητο προγραμματιστή που θα ήθελε να κάνει κάποιους πειραματισμούς. Ήδη στην Αμερική πολλοί από τους πρώτους «τυχερούς» που το απέκτησαν κυκλοφορούν στο δρόμο φορώντας τη συσκευή και πειραματίζονται. Το GoogleGlassπαρεμβάλει πληροφορίες στο οπτικό πεδίο του δεξιού σας ματιού και συγκεκριμένα στην πάνω δεξιά γωνία, αφενός για να μην εμποδίζει πρακτικά την όρασή σας, αφετέρου για να μην αποκρύπτει το μάτι σας όταν κάποιος σας κοιτά. Σε αυτή τη μικρή «οθόνη» λοιπόν μπορεί να προβληθεί ένα μήνυμα από το κινητό σας για παράδειγμα ή μία φωτογραφία. Το πλαϊνό μέρος του GoogleGlass (ο σκελετός ας το πούμε έτσι) έχει μία επιφάνεια ευαίσθητη στην αφή με την οποία δίνουμε εντολές είτε ακουμπώντας την, είτε σέρνοντας το δάκτυλό μας πάνω της. Επιπλέον έχει μικρόφωνο για να δώσουμε κάποιες βασικές φωνητικές εντολές και ακουστικό (που δεν μπαίνει όμως μέσα στο αυτί) για να λάβουμε ηχητικές ειδοποιήσεις. Εννοείται οτι έχει μπαταρία και σύστημα ασύρματης επικοινωνίας. Τέλος με την ενσωματωμένη κάμερα μπορούμε να τραβήξουμε φωτογραφίες και βίντεο που στη συνέχεια είναι δυνατό να «μοιραστούμε» άμεσα με φίλους στα διάφορα κοινωνικά δίκτυα. Η τελευταία λειτουργία βέβαια εγείρει και ένα ευαίσθητο θέμα για την ιδιωτικότητα καθώς ουσιαστικά μπορεί κανείς να κάνει λήψη εικόνας και βίντεο σε όποιο σημείο βρίσκεται και όπου κοιτά, πιθανώς και χωρίς να γίνεται αντιληπτός. Λίγο μετά την ανακοίνωσή του μάλιστα ένα καφέ στο Seattle απαγόρευσε την χρήση των γυαλιών του Googleστους χώρους του (πιθανώς βέβαια να ήταν και ένα μικρό επικοινωνιακό τρικ αυτό). Σε κάθε περίπτωση βέβαια οι προοπτικές της τεχνολογίας αυτής είναι πολύ μεγάλες και η «κοινότητα» των infojunkies περιμένει με αγωνία τις εξελίξεις. Σίγουρα θα ξεπηδήσουν πολλές ρηξικέλευθες ιδέες που θα αφορούν τη χρήση του. Σκεφθείτε για παράδειγμα ότι φορώντας το μπορείτε με ένα άγγιγμα να αναζητήσετε πληροφορίες στα γρήγορα όταν βρίσκεστε στο δρόμο όπως για το ποιά λεωφορεία σας εξυπηρετούν στη στάση που βρίσκεστε, ή που θα βρείτε ένα κατάστημα που σας περιμένει ένας φίλος. Θα μπορείτε να αποθηκεύσετε «στιγμές» από τη ζωή σας, με την ενσωματωμένη κάμερα την ώρα που συμβαίνουν, σαν να έχετε μία φωτογραφική μηχανή που βλέπει ότι κι εσείς συνεχώς. Μπροστά στα μάτια σας θα βλέπετε τα ραντεβού σας, τις εκκρεμότητες της ημέρας, ή θα εμφανίζεται το όνομα του καλούντος από το κινητό σας την ώρα που κάνετε γυμναστική. Σκεφθείτε έναν γιατρό που κάνει επέμβαση και βλέπει πληροφορίες για την κατάσταση το ασθενή ή τα σημεία στα οποία πρέπει να επέμβει. Πιθανότατα μάλιστα θα βελτιώσει την καθημερινότητα ατόμων με ειδικές ανάγκες. Ήδη σε smartphones υπάρχουν εφαρμογές που εμφανίζουν αστερισμούς και πλανήτες στον ουρανό απλά στρέφοντας την οθόνη του κινητού σας προς τον ουρανό. Φανταστείτε να υλοποιηθεί κάτι παρόμοιο στο Google Glass. Υπάρχουν ακόμα και παιχνίδια για smartphones που προβάλλουν εικόνες πάνω στον πραγματικό κόσμο με τη βοήθεια πάντα της κάμερας. Στην επίσημη σελίδα του Google Glass μπορείτε να πάρετε μία ιδέα για το πως λειτουργεί και πως είναι η εμπειρία να το φοράτε. Επίσης σε αυτόν τον σύνδεσμο θα βρείτε μία εκτενή παρουσίαση για τις δυνατότητές του. Αν ενδιαφέρεστε να το αποκτήσετε, δυστυχώς για την ώρα οι αιτήσεις έχουν κλείσει.

Update: Ένα καταπληκτικό infographic (στα αγγλικά) από τον Martin Missfeldt που παρουσιάζει τη λειτουργία του Google glass στο τεχνικό μέρος και αξίζει να δείτε. http://www.brille-kaufen.org/en/googleglass/

Update2: κυκλοφόρησαν επίσημα τα τεχνικά χαρακτηριστικά και η τιμή που είναι όπως είπα πιο πριν $1500. Θα τα βρείτε εδώ

Όλα αυτά βέβαια όσο ενθουσιάζουν μία μερίδα ανθρώπων, άλλο τόσο φοβίζουν κάποιους άλλους. Μήπως αυτή η υπερβολική συμπύκνωση πληροφορίας που θα είναι συνεχώς (ΟΚ, έστω ανά διαστήματα) «μπροστά μας» δημιουργήσει περισσότερα προβλήματα; Μήπως σε μερικά χρόνια θα φοράμε όλοι γυαλιά (ή φακούς επαφής) με προβολικά συστήματα που θα μας κάνουν ακόμα πιο εξαρτημένους από αυτά και στερημένους όταν δεν τα φοράμε; Έχουμε ανάγκη αυτού το είδους την «άμεση» και συνεχή πληροφόρηση;

Εσείς θα αγοράζατε μία τέτοια συσκευή αν είχε λογικό κόστος; Βλέπετε με δισταγμό την προοπτική να κυκλοφορήσει ή περιμένετε πώς και πώς να φορέσετε το GoogleGlass;

Read Full Post »