Feeds:
Δημοσιεύσεις
Σχόλια

Posts Tagged ‘Internet’

Το καλοκαίρι έρχεται και πολλοί από εσάς ίσως αναζητάτε μία ιδανική τοποθεσία για τις διακοπές σας. Η Ελλάδα διαθέτει μία τεράστια ακτογραμμή χάρη στα νησιά μας και τις πολλές παραλιακές τοποθεσίες στην Πελοπόνησσο αλλά και την υπόλοιπη Ελλάδα. Άλλες πασίγνωστες και δημοφιλείς, άλλες ερημικές και μόνο για «γνώστες». Με την εξέλιξη στην τηλεπισκόπηση και την συνεχή φωτογραφίση από δορυφόρους μπορούμε πια να δούμε σχεδόν κάθε σπιθαμή της Ελλάδας από ψηλά. Τι θα λέγατε όμως για μία ψηφιακή περιήγηση με φωτογραφίες υψηλής ευκρίνειας αλλά και βίντεο σαν να «πετάτε» πάνω από αυτές τις ατελείωτες παραλίες; Σίγουρα θα σκεφτήκατε το Google Maps αυτή τη στιγμή ή κάποια άλλη δημοφιλή υπηρεσία χαρτών. Ειδικά όμως για την περίπτωση των ακτογραμμών της Ελλάδας έχω μια πολύ καλύτερη πρόταση για να εξερευνήσετε τα υποψήφια μέρη ή ακόμα και αυτά που έχετε ήδη πάει. Την ανακάλυψα πρόσφατα και θα κάνω μία μίνι παρουσίαση σε αυτό το άρθρο. Η πρόταση αυτή λέγεται tripinview και είναι φυσικά μια ιστοσελίδα που θα σας παρουσιάσει με άλλη οπτική γωνία τις παραλίες της Ελλάδας. Οι δημιουργοί της λοιπόν πέταξαν με ελικόπτερο πάνω από τις παραλίες και τράβηξαν βίντεο αλλά και φωτογραφίες υψηλής ανάλυσης τόσο πανοραμικές όσο και εστιασμένες τις οποίες μας προσφέρουν δωρεάν προς δική μας οπτική τέρψη. Διαδικασία που σίγουρα θέλει πολύ χρόνο! Από την ίδια τη σελίδα βρίσκουμε και την αποστολή της : «θέλουμε να βοηθήσουμε τους ταξιδιώτες όλου τον κόσμου να αποκτήσουν μια πιο ολοκληρωμένη και αληθινή εικόνα των προορισμών που εξερευνούν για τις διακοπές τους…» αναφέρεται χαρακτηριστικά.

Στην κεντρική σελίδα του tripinview μπορείτε να δώσετε το όνομα της περιοχής που θα θέλατε να δείτε (π.χ. Ζάκυνθος)

tripinview search

και η σελίδα θα σας φέρει τις πιο γνωστές περιοχές σε μορφή μωσαϊκού φωτογραφιών.

tripinviewresults

Κάνοντας κλικ πάνω σε κάθε μία από αυτές εμφανίζεται η περιγραφή της παραλίας που αναφέρει, το βάθος της, αν έχει άμμο ή βότσαλα, αν είναι οργανωμένη κ.λπ. Στη συνέχεια μπορείτε να πατήσετε ένα από τα δύο εικονίδια, είτε της φωτογραφικής, είτε του δεξιού βέλους για να δείτε κοντινές φωτογραφίες ή και βίντεο από το πέρασμα πάνω από την περιοχή που επιλέξατε.

tripinview details

Ειδικότερα για τις φωτογραφίες υπάρχει μια πιο μακρινή λήψη αλλά και εστιασμένες ώστε να μην σας ξεφύγει καμία λεπτομέρεια.

tripinview zoomed

Μπορείτε φυσικά να τις δείτε διαδοχικά από αριστερά προς τα δεξιά ή να σταματήσετε την «παρουσίαση» σε όποια σας κεντρίσει το ενδιαφέρον και να επιλέξετε την πιο εστιασμένη.

tripinviewnavigation

Στο βίντεο απολαμβάνετε τη «θέα» μαζί με μία χαλαρή μουσική που παίζει το παρασκήνιο, την οποία μπορείτε μάλιστα να αλλάξετε επιλέγοντας από 3-4 διαφορετικά τραγούδια πατώντας σε ένα εικονίδιο νότας ή να την διακόψετε πλήρως. Τα βίντεο μάλιστα διατίθενται και σε αρκετές αναλύσεις από πολύ μικρή έως και High Definition 720p. Έτσι αν είστε στο δρόμο και βλέπετε τη σελίδα μέσω κινητού με μία σύνδεση 3G/4G δεν θα καταναλώσετε πολλά δεδομένα, ή αν είστε σε υπολογιστή ή σε δωρεάν hotspot θα δείτε το περιεχόμενο σε υψηλή ευκρίνεια. Στο δεξί μέρος βλέπετε μία μικρογραφία του χάρτη της περιοχής που έχετε επιλέξει μαζί με ένα μικρό ελικόπτερο πάνω στο χάρτη που δείχνει σε πιο σημείο βλέπετε φωτογραφίες. Αυτό μπορείτε να το σύρετε πάνω στο χάρτη σε σημεία που εμφανίζονται μικρές κόκκινες βούλες που αντιπροσωπεύουν τα σημεία που έχουν γίνει οι λήψεις.

tripinviewmap

Η υπηρεσία βρίσκεται σε beta (δοκιμαστική λειτουργία) και στο μέλλον θα συμπεριλάβει και δυνατότητα αναζήτησης παραλιών με συγκεκριμένα κριτήρια (π.χ. οικογενειακές, κοσμοπολίτικες, περιπετειώδεις κ.λπ) αλλά και πληροφορίες για κοντινά καταλύματα, αξιοθέατα και επιχειρήσεις στις περιοχές που βλέπουμε. Η σελίδα είναι επίσης διαθέσιμη και στα Αγγλικά ώστε να μπορείτε να την προτείνετε και σε φίλους από το εξωτερικό που θα ήθελαν να επισκεφτούν την Ελλάδα.

Για όσους διαθέτουν επιχειρήσεις σε παραλιάκά σημεία υπάρχει δυνατότητα καταχώρισης της επιχείρησής τους χρησιμοποιώντας την αντίστοιχη φόρμα που θα βρούν από το μενού στο πάνω μέρος της σελίδας.

Καλές εξερευνήσεις!

Και μιας και συζητάμε για παραλίες αν θέλετε υπογράψτε ενάντια στο νέο νομοσχέδιο που προσπαθεί να τις ιδιωτικοποιήσει.

https://secure.avaaz.org/en/petition/Ypoyrgo_Oikonomikon_G_Stoyrnara_Ypografoyme_Ohi_sto_xepoylima_ton_Ellinikon_paralion/?dMKCncb

Advertisements

Read Full Post »

Μετά την ανάρτηση για το Google Glass, δεν περίμενα να ασχοληθώ ξανά τόσο σύντομα με τον γίγαντα της αναζήτησης. Ο διαγωνισμός όμως με τίτλο «Doodle 4 Google: «Η Ελλάδα μου»» πραγματικά μου τράβηξε την προσοχή. Τα Doodles είναι ουσιαστικά καλλιτεχνικές εκδοχές για το λογότυπο της Google, που έχουν γίνει πια πολύ δημοφιλείς, και τις βλέπουμε συχνά στην κεντρική σελίδα του Γούγλη με αφορμή συνήθως κάποιες ιδιαίτερες μέρες ή επετείους γέννησης διασήμων και ξεχωριστών ανθρώπων. Για την περίπτωσή μας όμως το Google διοργανώνει διαγωνισμό ζωγραφικής για τα παιδιά στα ελληνικά σχολεία (σε τέσσερις υποκατηγορίες αναλόγως ηλικίας και τάξης) ωστε να δημιουργήσουν το δικό τους Doodle! Ο τελικός νικητής που θα προκύψει μετά από ψηφοφορία από τους χρήστες (αφού πρώτα επιλέχθηκαν οι 15 καλύτερες από κάθε κατηγορία από κριτική επιτροπή) θα βραβευθεί και το Doodle του θα εμφανιστεί στην κεντρικη σελίδα. Στη σελίδα του Doodle 4 Google θα βρείτε όλες τις υποψηφιότητες ανα κατηγορία, που μπορείτε να ψηφίσετε φυσικά. Τα Doodles είναι καταπληκτικά ακόμα και από τους μικρότερους μαθητές και πραγματικά πιστεύω ότι μπορεί να δυσκολευτείτε να διαλέξετε. Πέραν αυτού είναι και πολύ πρωτότυπα και με πολύ όμορφα σχέδια που κάνουν το ελληνικό στοιχείο και τον πολιτισμό μας να ξεχωρίζει. Αν και εγώ είμαι εντελώς άσχετος με τη ζωγραφική πραγματικά έμεινα με ανοικτό το στόμα όταν είδα μερικά από τα σχέδια. Ακόμα και αυτά των παιδιών της πρώτης δημοτικού μου φαίνονται αριστουργήματα! Άμα έχει το ταλέντο το παιδί…

Βιαστείτε να ψηφίσετε!

 

Read Full Post »

Πριν από λίγο καιρό ηGoogleπαρουσίασε μία νέα συσκευή (δεν θα το πω ακόμα προϊόν) που λέγεταιGoogleGlass. Η συσκευή αυτή ουσιαστικά είναι ένας μικρός υπολογιστής που «φοριέται» σαν ένα ζευγάρι γυαλιά αλλά αντί για δύο φακούς έχει ένα μικρό προβολικό σύστημα στην πάνω δεξιά πλευρά και μία κάμερα.

Αυτό που υλοποιεί ουσιαστικά είναι μία επαυξημένη πραγματικότητα (augmentedreality) με το προβολικό σύστημα και προσφέρει λήψη εικόνας και βίντεο με την κάμερα. Η επαυξημένη πραγματικότητα σαν έννοια (και υλοποίηση) υπάρχει εδώ και πάρα πολλά χρόνια στον αεροπορικό τομέα και κατά κύριο λόγο στα μαχητικά αεροσκάφη. Σε αυτά υπάρχει ένα σύστημα που προβάλει πληροφορίες με μορφή αριθμών ή συμβόλων πάνω σε ένα γυαλί μπροστά στο οπτικό πεδίο του χειριστή ώστε να μπορεί να έχει τόσο εικόνα του περιβάλλοντος μπροστά όσο και των πληροφοριών (π.χ. υψόμετρο, ταχύτητα, κλίση κλπ) χωρίς να χρειαστεί να αλλάξει το οπτικό του πεδίο.

Head Up Display όπως το βλέπει ο πιλότος σε μαχητικό F-18 (φωτογραφία του Αμερικανικού Ναυτικού public domain)

Τα συστήματα αυτά ονομάζονταιHeadUpDisplay(HUD) και η εξέλιξή τους ήταν η μεταφορά του προβολικού συστήματος πάνω στο κράνος του χειριστή ώστε οι πληροφορίες να είναι εμφανείς κοιτώντας οπουδήποτε και όχι μόνο μπροστά. Τα τελευταία χρόνια ταHUDεμφανίστηκαν και στα αυτοκίνητα (σε ακριβότερα μοντέλα βέβαια) με πρωτοπόρο από όσο γνωρίζω τηνSAABη οποία κατασκεύαζε και μαχητικά αεροπλάνα από όπου μετέφερε την τεχνολογία. Σιγά σιγά η τεχνολογία αυτή εμφανίστηκε σαν επιπλέον αξεσουάρ σε αρκετά μοντέλα αυτοκινήτων, (εδώ το βλέπουμε σε ένα Pegeuot 3008), με αντίστοιχα πλεονεκτήματα έστω και σε μικρότερο βαθμό.

Head Up Display σε αυτοκίνητο Peugeot 3008 (φωτογραφία Ciaranm94)

Φανταστείτε π.χ. να οδηγείτε και να βλέπετε την ταχύτητα του αυτοκινήτου μπροστά σας πάνω στο τζάμι και να μην χρειάζεται να πάρετε το βλέμμα σας προς τα όργανα. Όσο κι αν φαίνεται ασήμαντο, ουσιαστικά το διάστημα που το βλέμμα σας αλλάζει, τα μάτια σας εστιάζουν ξανά σε νέο σημείο και επιστρέφουν εκ νέου στο προηγούμενο με αποτέλεσμα σε μεγάλα ταξίδια να κουράζονται περισσότερο. Εκτός αυτού σε μεγάλες ταχύτητες ακόμα και μισό δευτερόλεπτο καθυστέρησης στην αντίδραση μπορεί να αποβεί μοιραίο. Αντίστοιχα αποτελέσματα βλέπουμε και στις ψηφιακές φωτογραφικές μηχανές που εμφανίζουν ταυτόχρονα με την εικόνα πληροφορίες για το υπόλοιπο της μπαταρίας ή τις λήψεις που απομένουν στην κάρτα μνήμης. Πέραν αυτού η ιδέα της επαυξημένης πραγματικότητας υλοποιήθηκε και με ταsmartphonesτελευταίας γενιάς τα οποία έχουν κάμερα. Εκεί όμως προχωράμε ένα βήμα πιο πέρα και μπορούν να προβληθούν δεδομένα που δεν έχουν σχέση μόνο με την ίδια τη συσκευή αλλά και με το περιβάλλον εκτός αυτής. Ουσιαστικά με μία εφαρμογή η οποία χρησιμοποιεί την κάμερα προβάλλονται επιπλέον χρήσιμες πληροφορίες πάνω στην «καθαρή» εικόνα. Σε συνάρτηση με το σύστημαGPS(γεωγραφικής τοποθεσίας) και της πυξίδας που έχουν πια πολλά κινητά είναι δυνατό να «προβληθούν» πληροφορίες για σημεία ενδιαφέροντος που βρίσκονται γύρω μας αναλόγως προς ποιά μεριά κοιτάμε. Π.χ. κοιτώντας έναν δρόμο να καταλάβουμε προς ποια μεριά είναι ένας σταθμός του μετρό ή να εμφανιστεί ένα βέλος που θα μας οδηγήσει προς τα εκεί.

Εφαρμογή επαυξημένης πραγματικότητας σε smartphone. Προβάλλει πληροφορίες για το κτήριο που φαίνεται στο πίσω μέρος και εμφανίζεται στην οθόνη. (Φωτογραφία 1Veertje)

Το Googleglassλοιπόν είναι ένα μικρό HUD για όλους εμάς του υπόλοιπους, που ενσωματώνει επιπλέον χαρακτηριστικά όμως. Όπως έγραψα και στην αρχή δεν είναι ακόμα εμπορεύσιμο προϊόν αλλά μία δοκιμαστική πλατφόρμα που δόθηκε σε μερικές εκατοντάδες προγραμματιστές ώστε να πειραματιστούν και να «γράψουν» εφαρμογές που θα το εκμεταλλευθούν. Το κόστος του πρωτοτύπου ήταν $1500, διόλου ευκαταφρόνητο αλλά σίγουρα όχι απαγορευτικό για κάποια εταιρεία ανάπτυξης λογισμικού ή ακόμα και για ανεξάρτητο προγραμματιστή που θα ήθελε να κάνει κάποιους πειραματισμούς. Ήδη στην Αμερική πολλοί από τους πρώτους «τυχερούς» που το απέκτησαν κυκλοφορούν στο δρόμο φορώντας τη συσκευή και πειραματίζονται. Το GoogleGlassπαρεμβάλει πληροφορίες στο οπτικό πεδίο του δεξιού σας ματιού και συγκεκριμένα στην πάνω δεξιά γωνία, αφενός για να μην εμποδίζει πρακτικά την όρασή σας, αφετέρου για να μην αποκρύπτει το μάτι σας όταν κάποιος σας κοιτά. Σε αυτή τη μικρή «οθόνη» λοιπόν μπορεί να προβληθεί ένα μήνυμα από το κινητό σας για παράδειγμα ή μία φωτογραφία. Το πλαϊνό μέρος του GoogleGlass (ο σκελετός ας το πούμε έτσι) έχει μία επιφάνεια ευαίσθητη στην αφή με την οποία δίνουμε εντολές είτε ακουμπώντας την, είτε σέρνοντας το δάκτυλό μας πάνω της. Επιπλέον έχει μικρόφωνο για να δώσουμε κάποιες βασικές φωνητικές εντολές και ακουστικό (που δεν μπαίνει όμως μέσα στο αυτί) για να λάβουμε ηχητικές ειδοποιήσεις. Εννοείται οτι έχει μπαταρία και σύστημα ασύρματης επικοινωνίας. Τέλος με την ενσωματωμένη κάμερα μπορούμε να τραβήξουμε φωτογραφίες και βίντεο που στη συνέχεια είναι δυνατό να «μοιραστούμε» άμεσα με φίλους στα διάφορα κοινωνικά δίκτυα. Η τελευταία λειτουργία βέβαια εγείρει και ένα ευαίσθητο θέμα για την ιδιωτικότητα καθώς ουσιαστικά μπορεί κανείς να κάνει λήψη εικόνας και βίντεο σε όποιο σημείο βρίσκεται και όπου κοιτά, πιθανώς και χωρίς να γίνεται αντιληπτός. Λίγο μετά την ανακοίνωσή του μάλιστα ένα καφέ στο Seattle απαγόρευσε την χρήση των γυαλιών του Googleστους χώρους του (πιθανώς βέβαια να ήταν και ένα μικρό επικοινωνιακό τρικ αυτό). Σε κάθε περίπτωση βέβαια οι προοπτικές της τεχνολογίας αυτής είναι πολύ μεγάλες και η «κοινότητα» των infojunkies περιμένει με αγωνία τις εξελίξεις. Σίγουρα θα ξεπηδήσουν πολλές ρηξικέλευθες ιδέες που θα αφορούν τη χρήση του. Σκεφθείτε για παράδειγμα ότι φορώντας το μπορείτε με ένα άγγιγμα να αναζητήσετε πληροφορίες στα γρήγορα όταν βρίσκεστε στο δρόμο όπως για το ποιά λεωφορεία σας εξυπηρετούν στη στάση που βρίσκεστε, ή που θα βρείτε ένα κατάστημα που σας περιμένει ένας φίλος. Θα μπορείτε να αποθηκεύσετε «στιγμές» από τη ζωή σας, με την ενσωματωμένη κάμερα την ώρα που συμβαίνουν, σαν να έχετε μία φωτογραφική μηχανή που βλέπει ότι κι εσείς συνεχώς. Μπροστά στα μάτια σας θα βλέπετε τα ραντεβού σας, τις εκκρεμότητες της ημέρας, ή θα εμφανίζεται το όνομα του καλούντος από το κινητό σας την ώρα που κάνετε γυμναστική. Σκεφθείτε έναν γιατρό που κάνει επέμβαση και βλέπει πληροφορίες για την κατάσταση το ασθενή ή τα σημεία στα οποία πρέπει να επέμβει. Πιθανότατα μάλιστα θα βελτιώσει την καθημερινότητα ατόμων με ειδικές ανάγκες. Ήδη σε smartphones υπάρχουν εφαρμογές που εμφανίζουν αστερισμούς και πλανήτες στον ουρανό απλά στρέφοντας την οθόνη του κινητού σας προς τον ουρανό. Φανταστείτε να υλοποιηθεί κάτι παρόμοιο στο Google Glass. Υπάρχουν ακόμα και παιχνίδια για smartphones που προβάλλουν εικόνες πάνω στον πραγματικό κόσμο με τη βοήθεια πάντα της κάμερας. Στην επίσημη σελίδα του Google Glass μπορείτε να πάρετε μία ιδέα για το πως λειτουργεί και πως είναι η εμπειρία να το φοράτε. Επίσης σε αυτόν τον σύνδεσμο θα βρείτε μία εκτενή παρουσίαση για τις δυνατότητές του. Αν ενδιαφέρεστε να το αποκτήσετε, δυστυχώς για την ώρα οι αιτήσεις έχουν κλείσει.

Update: Ένα καταπληκτικό infographic (στα αγγλικά) από τον Martin Missfeldt που παρουσιάζει τη λειτουργία του Google glass στο τεχνικό μέρος και αξίζει να δείτε. http://www.brille-kaufen.org/en/googleglass/

Update2: κυκλοφόρησαν επίσημα τα τεχνικά χαρακτηριστικά και η τιμή που είναι όπως είπα πιο πριν $1500. Θα τα βρείτε εδώ

Όλα αυτά βέβαια όσο ενθουσιάζουν μία μερίδα ανθρώπων, άλλο τόσο φοβίζουν κάποιους άλλους. Μήπως αυτή η υπερβολική συμπύκνωση πληροφορίας που θα είναι συνεχώς (ΟΚ, έστω ανά διαστήματα) «μπροστά μας» δημιουργήσει περισσότερα προβλήματα; Μήπως σε μερικά χρόνια θα φοράμε όλοι γυαλιά (ή φακούς επαφής) με προβολικά συστήματα που θα μας κάνουν ακόμα πιο εξαρτημένους από αυτά και στερημένους όταν δεν τα φοράμε; Έχουμε ανάγκη αυτού το είδους την «άμεση» και συνεχή πληροφόρηση;

Εσείς θα αγοράζατε μία τέτοια συσκευή αν είχε λογικό κόστος; Βλέπετε με δισταγμό την προοπτική να κυκλοφορήσει ή περιμένετε πώς και πώς να φορέσετε το GoogleGlass;

Read Full Post »

Οι περισσότεροι από εμάς χρησιμοποιούμε καθημερινά το Google για αναζητήσεις στο ίντερνετ. Με μερικές λέξεις κλειδιά αναζητάμε ειδήσεις, έγγραφα, άρθρα από όλον τον κόσμο, τηλέφωνα και διευθύνσεις, συνταγές μαγειρικής και τόσα άλλα. Πολλές φορές μάλιστα βρίσκουμε και απαντήσεις σε ερωτήσεις, όπως π.χ. ημερομηνίες λήξης προθεσμιών για καταβολή δικαιολογητικών, λύσεις για προβλήματα μηχανικής ή τεχνικής φύσεως κλπ. Αρκετά συχνά μάλιστα ακούγεται πια η φράση «γκουγκλάρισέ το» (κατά το google it στα αγγλικά).

Πόσοι όμως γνωρίζουν ότι υπάρχει και μία γνωσιακή βάση δεδομένων που θα απαντήσει σε ερωτήσεις κάθε είδους όχι μόνο επιστημονικής φύσεως αλλά και οποιουδήποτε σχεδόν γνωσιακού πεδίου;

Αυτή η «μηχανή» είναι η Wolfram|Alpha, και έχει πάρει το όνομά της από τον δημιουργό της που ονομάζεται Stephen Wolfram. Σημείωση ότι χαρακτήρας μετά το m είναι το σύμβολο | (pipe) και όχι το λατινικό γράμμα l Ουσιαστικά είναι ένα σύστημα το οποίο μπορεί να αναγνωρίσει φυσική γλώσσα (στα αγγλικά βέβαια) και να απαντήσει (σε έναν αρκετά ικανοποιητικό βαθμό) ερωτήσεις πάνω σε μία πληθώρα από θέματα. Οι απαντήσεις προέρχονται από πραγματικές πηγές, και όχι μόνο από το ίδιο το ίντερνετ. Ουσιαστικά από την ίδια τη γνωσιακή βάση της Wolfram|Alpha που εμπλουτίζεται συνεχώς με δεδομένα από πάρα πολλές πηγές. Πολλές από αυτές αναφέρονται μετά από κάθε απάντηση που εμφανίζει στις ερωτήσεις σας.

Για να καταλάβετε την χρήση αλλά και το περιεχόμενο της θα σας δώσω μερικά παραδείγματα. Μη διστάσετε να δοκιμάσετε κι εσείς αλλά και να δείτε τον δικό της τομέα με παραδείγματα για το τι μπορείτε να «ρωτήσετε». Στο τέλος των παραδειγμάτων θα αναφέρω όλα τα γνωσιακά πεδία που έχει διαθέσιμα.

Στην ερώτηση λοιπον «earth compared to the sun» (η γη συγκριτικά με τον ήλιο) η μηχανή αναγνώρισε τη λέξη earth σαν πλανήτη και την λέξη sun σαν άστρο και στις συνέχεια εμφάνισε διάφορες ιδιότητες. Τη μάζα τους (και τη μάζα του ήλιου σε σύγκριση με της γης) , το κέντρο τροχιάς τους, την επιτάχυνση της βαρύτητας του κάθε ουράνιου σώματος, την ταχύτητα διαφυγής από την έλξη της βαρύτητας, την περίοδο περιστροφής, την περίοδο τροχιάς κ.α.

Πληκτρολογώντας κάποια τροφή π.χ. beans (φασόλια) θα σας εμφανίσει συνολικές θερμίδες ανα μερίδα, και περιεκτικότητα σε λίπος και συστατικά (όπως π.χ. βιταμίνες, ασβέστιο, σίδηρο κ.λπ), αλλά και επιπλέον κατηγοριοποίηση στην καθημερινή διατροφή, σύγκριση της περιεκτικότητας των συστατικών σε σχέση με άλλες τροφές κ.α.

Αντίστοιχα μπορεί στον κλάδο των μαθηματικών εκτός από το να κάνει υπολογισμούς, να σχεδιάσει συναρτήσεις, να λύσει μαθηματικές εξισώσεις , να υπολογίσει εμβαδά και όγκους αλλά και να κάνει πιο σύνθετα μαθηματικά που για να είμαι ειλικρινής δυσκολεύτηκα να καταλάβω με τους αγγλικούς όρους των παραδειγμάτων. (Κάποια από αυτά η αλήθεια είναι οτι τα κάνει και το Google αλλά νομίζω σε πιο χαμηλό επίπεδο)

Μπορείτε επίσης να κάνετε ερωτήσεις οικονομικής ή κοινωνικής φύσεως όπως π.χ. «country ranking by population» (Κατάταξη χωρών με βαλση τον πληθυσμο) όπου πέρα από τη λίστα με τις χώρες και τον πληθυσμό τους σε φθίνουσα σειρά θα δείτε και ένα μικρό συγκριτικό γράφημα δίπλα τους και αναλυτικές γεωγραφικές και πολιτικές πληροφορίες για την Κίνα που είναι στην κορυφή (σημαία, πλήρης ονομασία, τοποθεσία στον χάρτη, επιφάνεια, επίπεδο υγείας και μόρφωσης κ.λπ). Όπως αντιλαμβάνεστε μπορείτε να αναζητήσετε στοιχεία για κάθε χώρα αλλά και για συγκεκριμένες πόλεις (π.χ. Παρίσι) αλλά και περιοχές χωρών, νησιά, λίμνες και άλλα γεωγραφικά σημεία.

Στον τομέα της υγείας και των φαρμάκων μπορείτε να υπολογίσετε εύκολα τον δείκτη μάζας σώματος (BMI) δίνοντας το ύψος και το βάρος σας και να δείτε σε ένα διάγραμμα σε ποια κατηγορία ανήκετε (λιποβαρής , φυσιολογικός, υπέρβαρος, ή παχύσαρκος). Αντίστοιχα δίνοντας το όνομα ενός φαρμάκου, όχι μόνο θα δείτε την χημική τους σύσταση και την επίσημη ονομασία του αλλά θα δείτε και τη μοριακή δομή τόσο δισδιάστατη όσο και τρισδιάστατη, ακόμα και τα έκδοχα στα οποία κυκλοφορεί (π.χ. διάλυμα, δισκία, κ.λπ.).

Στον καιρό θα βρείτε εκτός από το δελτίο καιρού για οποιοδήποτε σχεδόν σημείο του κόσμου, ιστορικά δεδομένα για κάποιες περιοχές και πόλεις (μπορείτε λοιπόν να απαντήσετε την ερώτηση, «τελικά είχε παλιόκαιρο τη μέρα που σε γνώρισα ναι ή όχι;») και στατιστικά για την θερμοκρασία που επικρατούσε την ίδια μέρα τα παρελθόντα έτη.

Στις μεταφορές μπορείτε για να δείτε στοιχεία για αεροδρόμια (τοποθεσία, υψόμετρο, χάρτης, πλήθος διαδρόμων και μήκος) αλλά και να συγκρίνετε μεταφορικά μέσα (π.χ. δύο διαφορετικά αεροπλάνα) ή να λάβετε πληροφορίες για την κίνηση στους δρόμους (σε πόλεις που υπάρχουν δεδομένα). Επίσης, να κάνετε υπολογισμούς κατανάλωσης και ακτίνας ή απόσταση φρεναρίσματος με συγκεκριμένη ταχύτητα αναλόγως και κατάστασης του δρόμου (στεγνός, βρεγμένος παγωμένος κ.λπ.).

Αναλυτικά όλα τα γνωσιακά πεδία είναι τα ακόλουθα, και φυσικά η γνώση που μπορείτε να εξάγετε ουσιαστικά ατελείωτη. Ακόμα και λίγα παραδείγματα από το καθένα να δοκιμάσετε ίσως χρειαστείτε ώρες για να τα δείτε όλα. Βαθιά ανάσα:

Μαθηματικά, Στατιστική και Ανάλυση δεδομένων, Φυσική, Χημεία, Υλικά, Μηχανική, Αστρονομία, Γεωλογία, Ανθρωπολογία και Ζωολογία, Τεχνολογικός κόσμος, Μεταφορές, Υπολογιστικές επιστήμες, Διαδικτυακά και υπολογιστικά συστήματα, Μονάδες μέτρησης, Οικονομικά και Χρήμα, Ημερομηνίες και Ώρες, Τοποθεσίες και Γεωγραφία, Κοινωνικά & οικονομικά δεδομένα, Καιρός, Υγεία και Φαρμακευτική, Τρόφιμα και διατροφή, Γλωσσολογία, Πολιτισμός και Μέσα, Άνθρωποι και Ιστορία, Εκπαίδευση, Οργανισμοί, Αθλήματα και Παιχνίδια, Μουσική, Χρώματα.

Η σελίδα με τα παραδείγματα ανα πεδίο βρίσκεται εδώ.

Πέραν της ιστοσελίδας όπου μπορείτε να κάνετε αναζητήσεις υπάρχουν και εφαρμογές για φορητές συσκευές επί πληρωμή (iOS, Android, Νοοκ & Kindle) που είτε βοηθούν στην καλύτερη αναζήτηση και εμφάνιση των αποτελεσμάτων, είτε ειδικεύονται σε συγκεκριμένους τομείς (π.χ. Στατιστική) για εξαγωγή δεδομένων.

Μία ακόμα πιο ενδιαφέρουσα λειτουργία που παρουσιάστηκε πρόσφατα είναι η ανάλυση του προφίλ σας στο Facebook (πάντα με την άδειά σας). Κάνοντας login λοιπόν και συναινώντας για την πρόσβαση ανάγνωσης του προφιλ σας η Wolfram|Alpha θα σας παρουσιάσει μία αρκετά ενδιαφέρουσα ανάλυση με στατιστικά για τις αναρτήσεις σας, τα είδη τους (ενημερώσεις κατάστασης, κοινοποιήσεις, φωτογραφίες κλπ), εμφάνιση των πιο δημοφιλών αναρτήσεων και φωτογραφιών, στατιστικά για τους φίλους σας με φύλλο, γεωγραφική απόσταση, κατάσταση σχέσης (ελεύθεροι, σε σχέση κλπ) κατανομή ηλικιών, κατανομή ανα πλήθος φίλων κλπ. Η εγκυρότητας της ανάλυσης φυσικά επαφιέται και στην ακρίβεια των στοιχείων (π.χ πολλοί χρήστες βάζουν σκόπιμα λανθασμένα στοιχεία, ηλικίας, ή περιοχής) οπότε μην ξαφνιαστείτε αν δείτε και μερικά περίεργα δεδομένα. Σε κάθε περίπτωση προσωπικά το βρήκα διασκεδαστικό.

Να σημειώσω εδώ ότι σε περίπτωση που χρησιμοποιήσετε την Wolfram|Alpha για εργασίες (π.χ. μία διατριβή) θα πρέπει να την αναφέρετε σαν πηγή (σύμφωνα με τους όρους χρήσης της). Επιπλέον όπως και κάθε πηγή πληροφορίας δεν μπορεί να θεωρηθεί αλάνθαστη (χωρίς αυτό να σημαίνει ότι τα αποτελέσματά της είναι εξ ορισμού αναξιόπιστα).

Καλές αναζητήσεις στον ωκεανό της γνώσης, και αν βρείτε κάτι ενδιαφέρον μοιραστείτε το μαζί μας!

 

Read Full Post »

English text follows after the Greek.

Το σημερινό άρθρο το γράφω με αφορμή ένα περιστατικό που προέκυψε με μία αγορά που έκανα μέσω ίντερνετ. Συγκεκριμένα αποφάσισα να αγοράσω κάποιες ζελατίνες – προστατευτικά για τοiphoneαπό την εταιρεία bodyguardz. Επειδή δεν βρήκα τα προϊόντα που ήθελα σε ελληνικά καταστήματα (αν και σε 2-3 υπήρχαν κάποια σκόρπια) και επειδή είχα αγοράσει και παλιότερα ζελατίνες από το αμερικάνικοsite το επιχείρησα ξανά. Αυτή τη φορά έκανα μία μεγαλύτερη παραγγελία όμως αγοράζοντας και θήκες για κάποιους φίλους. Σύμφωνα δε με την ιστοσελίδα με παραγγελία άνω των 30$ η αποστολή ήταν δωρεάν (προσοχή στο σημείο αυτό). Γέμισα το εικονικό καλάθι, έκανα την παραγγελία, πλήρωσα και περίμενα το πακέτο μου. Και περίμενα… και περίμενα… και περίμενα. Επειδή έχω εμπειρία με τις αποστολές της Αμερικής και τη σημαντική καθυστέρηση που έχουν προς την Ευρώπη άρχισα να ανησυχώ αφού πέρασε πάνω από ένας μήνας. Κάπου εκεί έκανα μία πρώτη νύξη στο support τηςBodyguardz. Εκεί λοιπόν με ενημέρωσαν ότι οι αποστολές μπορεί να κάνουν και 30 εργάσιμες και θα πρέπει να περιμένω ή να μιλήσω με το τοπικό ταχυδρομείο (localpostoffice). Μου δήλωσαν δε ότι η αποστολή που επέλεξα έγινε μεUSPS (τα αμερικάνικα ΕΛΤΑ) αλλά δεν συμπεριλαμβάνει κάποιον αριθμό αποστολής (trackingid) για να μπορεί να παρακολουθήσει κανείς την πορεία της αποστολής. Και αυτό αφορά όλες τις διεθνείς (εκτός ΗΠΑ) αποστολές. Επίσης ότι δεν έχουν ευθύνη για χαμένα πακέτα. Εκεί ήρθε η πρώτη ψυχρολουσία. Είπα όμως να περιμένω και προσπάθησα να μιλήσω τόσο με το ταχυδρομείο όσο και με το τελωνείο. Σε αμφότερα έφαγα πόρτα βέβαια καθώς το μεν ταχυδρομείο μου είπε ότι χωρίςtrackingid δεν μπορεί να βρει πακέτο, το δε τελωνείο μου είπε απλά ότι ένα πακέτο μπορεί να καθυστερήσει λόγω το εκτελωνισμού και με παρέπεμψε στα ΕΛΤΑ. Αφού ουσιαστικά πέρασαν σχεδόν δύο μήνες από την ημερομηνία της αποστολής επικοινώνησα ξανά με το support της Bodyguardz και τους είπα ότι το πακέτο δεν ήρθε ποτέ και το θεωρώ χαμένο. Και τους πρότεινα να δίνουν κάποια προειδοποίηση σχετικά με την απουσίαtrackingid στις διεθνείς αποστολές. Η απάντηση τους ήταν καρφί από τη μία αλλά ανακουφιστική από την άλλη. Ουσιαστικά με παρέπεμψαν στοFAQ (frequentlyaskedquestions) το οποίο ανέφερε ρητά ότι οι διεθνείς αποστολές δεν έχουνtrackingid. Παρόλα αυτά μου ζήτησαν μία νέα διεύθυνση για να στείλουν ξανά το πακέτο (και μάλιστα χωρίς να χρεωθώ ξανά, το οποίο διευκρίνισα). Αυτή τη φορά τους έδωσα τη διεύθυνση της δουλειάς με την ελπίδα ότι δεν θα περάσει από κάποιον ελαφροχέρη το πακέτο μου (γιατί ειλικρινά δεν βρίσκω εύκολα άλλη δικαιολογία για την απώλεια του πακέτου). Τους ζήτησα μάλιστα να πληρώσω κάποια επιπλέον χρήματα για αποστολή με άλλο τρόπο ή έστω μεtrackingid αλλά δεν το έκαναν (αν και μαλλον επειδή θα κόστιζε πολύ παραπάνω από την αρχική απαραγγελία). Σε κάθε περίπτωση βέβαια περιμένω το νέο πακέτο (το οποίο μου δήλωσαν ότι δεν μπορούν να ξαναστείλουν αν χαθεί κι αυτό, λογικότατο), και θα ενημερώσω την ανάρτηση (ελπίζω) όταν το παραλάβω. Για μένα όμως η Bodyguardz συμπεριφέρθηκε άριστα σαν εταιρεία παρόλο που ουσιαστικά την ευθύνη την είχα εγώ. Ομολογώ βέβαια ότι δεν διάβασα τοFAQ καθώς την προηγούμενη φορά που παρήγγειλα κάτι δεν είχα κανένα πρόβλημα. Κῦδος λοιπόν στηνBodyguardz για την άψογη συμπεριφορά της.

Update: Το τέλος της ιστορίας είναι ακόμα πιο περίεργο. Την προηγούμενη βδομάδα (νομίζω 20/12 ήταν) έφτασε το πακέτο της Bodyguardz στη διεύθυνση του γραφείου. Σήμερα 27/12 ήρθε το πρώτο πακέτο (που είχε σταλεί αρχές Οκτωβρίου…) στο σπίτι. Είναι να απορεί κανείς με τα (ελληνικά;) ταχυδρομεία και τη διαφορά σε χρόνους αποστολής. Ένα πακέτο που στέλνεται αργότερα, φτάνει νωρίτερα από αυτό που στάλθηκε πρώτο. Τώρα τί θα κάνω με τις διπλές ζελατίνες; Μακάρι να ήξερα. Ίσως τις χαρίσω, ίσως μιλήσω με την Bodyguardz για να τις επιστρέψω. Αν και για το τελευταίο μάλλον θα ρισκάρω λίγο γιατί δεν ξέρω αν θα φτάσει στα σίγουρα.

Update 2: Αποφάσισα να χαρίσω τις επιπλέον ζελατίνες. Αν κάποιος ενδιαφέρεται (είναι για iPhone 3GS και 4) ας αφήσει ένα σχόλιο για να βρούμε τρόπο να πάρει μία. Υπάρχουν 2 carbon fiber (μαύρη και λευκή) για iPhone 3GS και 2 με σχέδια για iPhone 4

A perfect after sales story.

Today’s post is created because of a recent incident I had with an online order I made. Specifically I made an order of some screen protectors and covers from Bodyguardz. As I could not find all the products in the Greek online stores (only some of them here and there) I decided to order them from the US Store as I had done so in the past. This time I made a bigger order including some iphone cases for friends. According to the site an order of 30$ or more would ship free (set a reminder here). I added the products to the cart, completed the order and waited for my package. And waited… and waited… and waited. Because I have experienced many times delays on packages from US I started worrying after more than a month has passed. I made a first contact with support, and was told that I it may take more than a working month for the package to arrive. Moreover there was no tracking id available for international orders. That was my first gasp, but I tried to contact the local post office and the customs with no result. As they said with no tracking id they could not search for a package. Almost two months after the shipment I contacted bodyguardz support again and told them that I considered my order lost, but they should have a warning about unavailability of tracking for international orders. Well, the answer came back as a nail to me but also relieving after it. It was stated in the FAQ that international orders had not tracking. Which I omitted reading as my first order came normally. However bodyguardz offered me a free reshipment of the order to a new address (I gave the work address this time hoping that someone more discrete will handle it). Even though I could not afford paying again for the whole package, I asked for a quote on a shipment method with tracking id but they didn’t provide me. (well as I checked on the site an expedited UPS shipment would cost far more that the items I ordered in the first place). Logically they told me that they could not reship in case the new shipment is lost again (hopefully not!). Nevertheless I will wait for the new shipment to arrive and will update the post when it does. For me Bodyguardz reacted professionally and in a very good manner, even though I was responsible for ordering and had not read the FAQ. Kudos to Bodyguardz for this. Regardless of the whole issue I suggest that you check their site for the nice products but don’t omit to read the FAQ!

Update: Well in a more strange manner, the second shipment arrived at my work’s address at 20th of December. One week later the first package arrived home after almost 3 months (what a trip!). What am I going to do with the protectors? I could give them away (in a Christmas spirit) or tell Bodyguardz to return them even though doing that is a actually a risk considering the post process…

Update 2: In case someone wants one I have two iPhone 3GS covers and two iPhone 4 covers. Leave a comment so we can find a way to receive one.

Read Full Post »

Δεν ξέρω πόσα βιβλία έχετε στη βιβλιοθήκη σας, εγώ πάντως έχω αρκετά. Δεν μπορώ να πω πως είμαι βιβλιοφάγος αλλά με το πέρασμα του χρόνου, είτε επειδή αγοράζω, είτε επειδή μου κάνουν δώρο κάποιο βιβλίο, τα ράφια γεμίζουν. Υπάρχουν βέβαια βιβλία με τα οποία έχουμε και συναισθηματικούς δεσμούς. Άλλα, αφού (και αν) τα διαβάσουμε μένουν στο ράφι για πάντα. Κατά τη γνώμη μου ένα βιβλίο που θεωρούμε καλό οφείλουμε να το μοιραστούμε. Αφού αξίζει πρέπει να αξιοποιηθεί. Στο σημερινό άρθρο όμως θα σας δείξω έναν λίγο πιο περιπετειώδη τρόπο για να «μοιραστούμε» τα βιβλία μας αλλά και να βρούμε ενδιαφέροντα βιβλία που έχουν διαβάσει άλλοι. Και αυτός είναι το Bookcrossing.

Συγκεκριμένα μιλάμε για μία ιστοσελίδα στην οποία μπορούμε να καταχωρήσουμε τα βιβλία που θα θέλαμε να δώσουμε (ίσως και επειδή δεν μας άρεσαν, αλλά μπορεί να αρέσουν σε κάποιον άλλο). Αφού λοιπόν τα καταχωρήσουμε και τους αποδοθεί ένας μοναδικός κωδικός τα «απελευθερώνουμε» για να τα πάρει κάποιος άλλος. Κι εμείς με τη σειρά μας «τσακώνουμε» ένα απελευθερωμένο βιβλίο για να το διαβάσουμε. Το ενδιαφέρον είναι ότι αυτή η διαδικασία θυμίζει και λίγο κυνήγι θυσαυρού. Ας δούμε όμως πώς γίνεται. Πρώτη κίνηση είναι να πάμε στο www.bookcrossing.com και να κάνουμε μία δωρεάν εγγραφή. Ήδη στην κεντρική σελίδα βλέπουμε τα πιο πρόσφατα απελευθερωμένα βιβλία από άλλους χρήστες. Αν δεν θέλουμε να φτιάξουμε άλλον ένα λογαριασμό μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε αυτόν του Facebook, του Twiiter ή του Goodreads (αν διαβάζετε πολλά βιβλία δείτε το κι αυτό).

Αφού ολοκληρώσουμε την εγγραφή μας, είμαστε έτοιμοι είτε να απελευθερώσουμε ένα βιβλίο, είτε να αναζητήσουμε κάποιο που «κυκλοφορεί». Θα αρχίσω από το δεύτερο που είναι και πιο εύκολο. Από το μενού «Βιβλία και Άνθρωποι» επιλέγουμε «Βγείτε για κυνήγι».

Στη λίστα που εμφανίζεται θα δούμε όλες τις χώρες του κόσμου και δίπλα έναν αριθμό βιβλίων που μπορούμε να αναζητήσουμε σε κάθε μία. Αν ο αριθμός είναι κόκκινος σημαίνει οτι υπήρχε δραστηριότητα τις τρείς τελευταίες μέρες. Πατώντας πάνω σε κάθε χώρα θα βρούμε περιοχές και πόλεις ή νομούς που «απελευθερώθηκαν» βιβλία. Αφού καταλήξουμε σε κάποια περιοχή θα δούμε την αναλυτική λίστα με τα βιβλία και την ημερομηνία απελευθέρωσης. Πατώντας πάνω στον τίτλο του βιβλίου, βλέπουμε που απελευθερώθηκε και πιθανώς κάποιες οδηγίες για το σημείο που μπορούμε να το βρούμε.

Ας υποθέσουμε λοιπόν οτι πήγαμε στο σημείο που ήταν το βιβλίο και το πήραμε (ή το βρήκαμε τυχαία σε ένα παγκάκι). Το επόμενο βήμα είναι να δηλώσουμε οτι το έχουμε στα χέρια μας συμπληρώνοντας τον κωδικό BCID που θα έχει πάνω του. Αυτό βέβαια δεν ειπναι υποχρεωτικό αλλά θα βοηθήσει την παρακολούθηση του ταξιδιού του. Στη συνέχεια αφού το διαβάσουμε μπορούμε να το απελευθερώσουμε ξανά, γράφοντας κάποια σχόλια για τους επόμενους αναγνώστες.

Για να απελευθερώσουμε ένα δικό μας βιβλίο, θα πρέπει να του δώσουμε ένα νέο κωδικό BCID. Η σελίδα δίνει τη δυνατότητα να αναζητήσουμε μέσω του κωδικου ISBN βιβλίο μας στα sites του Amazon ανα τον κόσμο, ωστε να μην χρειαστεί να συμπληρώσουμε τους τίτλους. Χάρην παραδείγματος αναζήτησα ένα τυχαίο βιβλίο που βρηκα στο Amazon.

Ακόμα όμως και να μην υπάρχει το βιβλίο στο Amazon μπορούμε να το καταχωρήσουμε μόνοι μας, γράφοντας τα αντίστοιχα σχόλια (επιλέγοντας Παράκαμψη της αναζήτησης). Όταν ολοκληρωθεί αυτή η διαδικασία η σελίδα θα μασ δώσει έναν κωδικό BCID τον οποίο θα γράψουμε πάνω στο βιβλίο (μπορούμε να εκτυπώσουμε και ετικέτες που προσφέρει η σελίδα πάνω στισ οποίες γράφουμε τον κωδικό για να είναι πιο προφανές τί σημαίνει αυτός ο αριθμός) και θα βρίσκεται στο εικονικό ράφι μας. Στη συνέχεια όταν επιθυμούμε κάνουμε απελευθέρωση είτε ελεύθερη (σε κάποιο τυχαίο σημείο) είτε ελεγχόμενη (το δίνουμε σε κάποιον χέρι χέρι ή το στέλνουμε με το ταχυδρομείο). Αυτό ήταν! Με τον μοναδικό κωδικό BCID μπορούμε να παρακολουθούμε την πορεία του βιβλίου μας καθώς το παίρνουν και το απελευθερώνουν άλλα μέλη του Bookcrossing. Αντίστοιχα μπορούμε να αναζητήσουμε βιβλία που απελευθερώθηκαν στην περιοχή μας ή ακόμα και αν κάποιο βιβλίοπου αναζητάμε το έχει κάποιο άλλο μέλος.

Αν λοιπόν έχετε κάποια βιβλία στα ράφια σας, που αφού τα διαβάσατε δεν θέλετε να τα κρατήσετε άλλο, το bookcrossing είναι μία καλή ιδέα για να τα δώσετε σε κάποιον που θα ήθελε να τα διαβάσει. Και φυσικά μία πηγή για δωρεάν νέα βιβλία που θα διαβάσετε εσείς! Καλό κυνήγι!

 

Read Full Post »

Οι περισσότεροι χρήστες του ίντερνετ είναι πια εγγεγραμμένοι σε διάφορες υπηρεσίες. Ιδιαίτερα με την άνοδο των κοινωνικών δικτύων (Facebook, Twitter, Linkedin) αλλά και άλλων υπηρεσιών που είναι χρήσιμες (DropBox, Evernote κλπ) έχει δημιουργηθεί ένα οικοσύστημα υπηρεσιών που μας ενημερώνουν ή βοηθούν την καθημερινότητά μας. Παρ' όλα αυτά η διαχείρηση όλων αυτών των υπηρεσιών αλλά και η ενημέρωσή τους πολλές φορές είναι και λίγο βαρετή. Για παράδειγμα ένας blogger μπορεί να ανεβάζει μία ανάρτηση ανα διαστήματα και να θέλει να την κοινοποιήσει σε όλα τα κοινωνικά δίκτυα που δραστηριοποιείται. Ή να ανεβάζει φωτογραφίες από το κινητό του στο instagram και να θέλει άμεσα να τις αποθηκεύσει σε κάποια υπηρεσία αποθήκευσης στο δίκτυο όπως το dropbox, και στη συνέχεια να τις ανεβάσει τόσο στο blog του όσο και στο twitter ή το facebook. Κάποιες υπηρεσίες βέβαια υποστηρίζουν εγγενώς τέτοιους αυτοματισμούς αλλά συνήθως μόνο με τις πιο δημοφιλείς πλατφόρμες.

Η λύση έρχεται από δύο υπηρεσίες που έχουν κάνει την εμφάνισή τους και υποστηρίζουν πολλές τέτοιες εργασίες σε μία πληθώρα από πλατφόρμες. Η πρώτη είναι το IFTTT (από τα αρχικά της φράσης if this then that) και η δεύτερη το Wappwolf. Η πρώτη επικεντρώνεται περισσότερο στην διασύνδεση διάφορων υπηρεσιών (52 στο σύνολο μέχρι σήμερα που γράφεται αυτό το άρθρο) και η δεύτερη διαχειρίζεται αρχεία στο DropBox και το GoogleDrive και δημιουργεί αυτοματισμούς (automations) με τα αρχεία που επιλέγουμε και αντίστοιχα κριτήρια. Αν ξέρετε κάποια παρόμοια γράψτε μου ένα σχόλιο.

Ας δούμε όμως αναλυτικα την κάθε υπηρεσία:

IFTTT

Το IFTTT είναι μία εντελώς δωρεάν υπηρεσία για την ώρα (πιθανότατα επειδή είναι σε δοκιμαστική φάση beta) που όμως προσφέρει διασύνδεση με πάρα πολλές άλλες υπηρεσίες. Η φιλοσοφία του είναι απλή όπως λέει και η φράση if this then that. Αν συμβεί κάτι τότε κάνε κάτι άλλο. Για παράδειγμα, έστω ότι καθημερινά βλέπετε κάποια βίντεο στο youtube. Μπορείτε αν έχετε λογαριασμό στο youtube αυτά να τα σημάνετε ως αγαπημένα για να τα βρείτε αργότερα. Δεν θα ήταν όμως πολύ πρακτικό μόλις κάποιο βίντεο οριστεί ως αγαπημένο να ανέβει και στη σελίδα σας στο facebook για να το δουν και οι φίλοι σας; Μπορείτε φυσικά αυτό να το κάνετε από τις επιλογές κάτω από το βίντεο, αλλά το ifttt θα σας γλιτώσει από αυτόν τον μπελά. Δημιουργώντας μία «συνταγή» (recipe) όπως λέγεται μπορείτε να ορίσετε αυτή η διαδικασία να γίνεται εκ μέρους σας. Για να γίνει αυτό θα πρέπει αφού κάνετε δωρεάν εγγραφή στο ifttt να ενεργοποιήσετε δύο κανάλια. Το ένα θα είναι το Youtube και το άλλο το Facebook. Εννοείται ότι ήδη έχετε λογαριασμό στις δύο αυτές υπηρεσίες. Ενεργοποιώντας αυτά τα κανάλια επιτρέπετε στο ifttt να έχει πρόσβαση και να μπορεί αφενός να βλέπει τα βίντεο που σημαίνετε ως αγαπημένα στο Youtube αφετέρου να κάνει αναρτήσεις στο Facebook. Σημειώστε εδώ πως κατα τη διαδικασία ενεργοποίησης των καναλιών κάνετε login στις αντίστοιχες υπηρεσίες και δίνετε αυτό το δικαίωμα στο ifttt. Ουσιαστικά οι υπηρεσίες «συνδέουν» τους λογαριασμούς τους με την έγκρισή σας. Κάποιες υπηρεσίες (π.χ. Facebook, ή το DropBox) θα σας ζητήσουν πρώτα να κάνετε login στο δικό τους περιβάλλον, δίνοντας πρόσβαση στο iftt χωρίς να έχει τους κωδικούς σας. Άλλες (π.χ. Το Delicious) δέχονται σύνδεση απευθείας μέσα από το ifttt δίνοντας εκεί username & password. Φυσικά μπορείτε να αφαιρέσετε αυτή τη σύνδεση τόσο απενεργοποιώντας το κανάλι στο ifttt όσο και ακυρώνοντας την πρόσβαση από την οποιαδήποτε άλλη υπηρεσία όπως το Youtube, στην αντίστοιχη σελίδα ρυθμίσεων. Σε κάθε περίπτωση αν δεν νιώθετε ασφαλείς με την πρόσβαση του ifttt σε κάποιον λογαριασμό άλλης υπηρεσίας, μην την ενεργοποιήσετε. Διαβάστε και το privacy policy (όπως κάνετε πάντα άλλωστε!). Πάντως όπως θα δείτε υπάρχουν και κανάλια που δεν απαιτούν σύνδεση με κάποια υπηρεσία και εισαγωγή κωδικών.

Αφού έχετε ενεργοποιήσει τα κανάλια πρέπει να φτιάξετε τη «συνταγή».

Η συνταγή αποτελείται από δύο μέρη. Το trigger (this) που είναι το γεγονός που αποτελεί έναυσμα για το ifttt και το action που είναι η ενέργεια που θα γίνει. Στην περίπτωσή μας το trigger είναι το new favorite video.

Το συγκεκριμένο trigger δεν δέχεται καμία επιπλέον παραμετροποίηση. Απλά το επιλέγουμε και στη συνέχεια πατάμε create trigger.

Το trigger (YouTube) λοιπόν είναι έτοιμο και τώρα πρέπει να διαλέξουμε το action (that)

Το action είναι το create a link post που θα αναρτήσει ένα link με το βίντεο στο Facebook.

Εδώ μπορείτε να κάνετε επιπλέον παραμετροποίηση και να διαλέξετε και τα «υλικά» (ingridients) της συνταγής. Αντίστοιχα υλικά έχουν και κάποια triggers απλά στην περίπτωσή μας το YouTube δεν είχε.

Μπορείτε λοιπόν να διαλέξετε τό μήνυμα της ανάρτησης (π.χ. «Νέο αγαπημένο βίντεο» ή «μου άρεσε πολύ») και να ενσωματώσετε τον τίτλο του βίντεο ή το όνομα του χρήστη που το δημιούργησε. Κάθε παράμετρος εμφανίζεται σαν μπλε ετικέτα που θα έχει διαφορετική τιμή κάθε φορά που εκτελείται η συνταγή.

Αφού ολοκληρώσετε κι αυτή την παραμετροποίηση είστε έτοιμοι για να δημιουργήσετε την νέα σας συνταγή, και να της δώσετε ένα όνομα. Αυτή θα εμφανιστεί στη λίστα των συνταγών σας και μπορείτε αν θέλετε είτε να την αλλάξετε, είτε να την απενεργοποιήσετε για κάποιο διάστημα, ή να την σβήσετε εντελώς.

Τέλος έχετε την δυνατότητα να μοιραστείτε τη συνταγή σας με τους υπόλοιπους χρήστες ώστε αν είναι πρακτική να την ενεργοποιήσουν και εκείνοι κάνοντας λιγότερα βήματα αφού θα έχει ήδη σχεδιαστεί από εσάς. Μπορούν φυσικά να την φέρουν στα μέτρα τους αλλάζοντας π.χ. το μήνυμα.

Φυσικά υπάρχουν εκατοντάδες έτοιμες συνταγές που μπορείτε να χρησιμοποιήσετε, είτε αυτούσιες είτε παραλλάσοντάς τες ώστε να πετύχετε το επιθυμητό αποτέλεσμα. Ενδεικτικά αναφέρω κάποια κανάλια που βρίσκω ενδιαφέροντα.

  1. Date & Time. Δεν συνδέεται με καμία υπηρεσία αλλά απλά εκτελεί τη συνταγή σας σε συγκεκριμένες περιόδους. Υπάρχουν πολλές έτοιμες συνταγές που καθημερινά το πρωί στέλνουν το δελτίο καιρού με ένα mail! Μπορείτε λόγου χάριν να ρυθμίσετε ώστε κάθε μήνα σε συγκεκριμένη μέρα να δέχεστε ένα mail που θα σας υπενθυμίζει να πληρώσετε κάποιον λογαριασμό.
  2. Mail. Στέλνοντας στη διεύθυνση trigger@ifttt.com ένα αρχείο μπορείτε να το πρωθήσετε σε κάποια άλλη υπηρεσία ώστε να το επεξεργαστεί. Για παράδειγμα να γίνει σημείωση στο Evernote με συγκεκριμένα tags (αυτό το υποστηρίζει και το evernote αμιγώς βέβαια..). Η αποστολή πρέπει να γίνεται από τον λογαριασμό email που έχετε δηλώσει στο ifttt ώστε να σας αναγνωρίσει. Αντίστοιχα μπορείτε να δημιουργήσετε actions που σας στέλνουν mail σαν ειδοποίηση.
  3. Phone. Δυστυχώς αυτό το κανάλι αφορά μόνο χρήστες στις Ηνωμένες πολιτείες αλλά είναι πολύ ενδιαφέρον. Ενεργοποιώντας το σας στέλνει ένα pin στο κινητό με το οποίο επιβεβαίωνετε οτι είστε ο κάτοχος του αριθμού συμπληρώνοντάς το σε μία φόρμα που εμφανίζεται. Στη συνέχεια μπορείτε με βάση κάποιο trigger να δεχθείτε κλήση από το ifttt! Εναλλακτικά καλείτε τον αριθμό του ifttt αφήνετε μήνυμα στον αυτόματο τηλεφωνητή του και στη συνέχεια το μήνυμα πάει σε μία υπηρεσία. Υπάρχει συνταγή για να κάνετε post στο twitter αφήνοντας μήνυμα στον τηλεφωνητή (και αναφέρει πως είναι χρήσιμο όταν οδηγείτε, δεν ξέρω αν είναι ασφαλές βέβαια).
  4. SMS. Παρόμοια υπηρεσία για αποστολή ή λήψη SMS στο κινητό σας (εδώ υπάρχει υποστήριξη για πολλούς παρόχους κινητής τηλεφωνίας και εκτός Αμερικής). Απίστευτα πρακτική για να ειδοποιηθείτε για επείγοντα θέματα ενώ είστε στο δρόμο. Υπάρχει συνταγή για αποστολή SMS σε περίπτωση σεισμού σε κάποια περιοχή! Αντίστοιχα μπορείτε να στείλετε ένα SMS και το κείμενο να γίνει ανάρτηση ή σημείωση ή email (υπόψιν ότι θα χρεωθείτε για αποστολή SMS σε αριθμό στο εξωτερικό).
  5. Weather. Με στοιχεία από την πύλη του Yahoo! Weather δημιουργείτε triggers που έχουν να κάνουν με τον καιρό σε κάποια περιοχή. Π.χ. Θα λάβετε ένα μήνυμα για να πάρετε ομπρέλα αν θα βρέξει ή παλτό όταν πέφτει η θερμοκρασία 🙂 το μόνο που απαιτείται είναι να ορίσετε την περιοχή σας για τον έλεγχο του καιρού.
  6. Άλλες γνωστές υπηρεσίες με τις οποίες μπορείτε να αλληλεπιδράσετε ενδεικτικά. Blogger, WordPress, RSS feeds, Google Reader, Foursquare, Instagram, Google Talk, Youtube, Vimeo, DropBox, Evernote και πολλές ακόμα.
  7. Για το τέλος άφησα την υπηρεσία για τους gadget lovers. Δυστυχώς είναι κι αυτή διαθέσιμη μόνο στην Αμερικη, ελπίζω όχι για πολύ. Αυτή λοιπόν σε συνδυασμό με τις συσκευές της Belkin Wemο Switch & Wemo Motion (που βρήκα μόνο στο αμερικάνικο store της Belkin για τάση 120v) σας δίνει τη δυνατότητα να ενεργοποιήσετε μία ηλεκτρική συσκευή με βάση κάποιο trigger είτε να γίνει κάποιο action με έναυσμα την κίνηση μπροστά από τον αισθητήρα Wemo Motion. Ας γίνω λίγο πιο σαφής. Η συσκευή Wemo switch είναι ουσιαστικά μία πρίζα που συνδέεται ασύρματα σε δίκτυο υπολογιστή (και στο ίντερνετ) και μπορείτε να την ελέγξετε εξ αποστάσεως με εντολές από συσκεύες iPhone και iPad. Με απλά λόγια ενώ είστε στο γραφείο μπορείτε να δώσετε εντολή να ανάψει ένα λαμπατέρ στο σπίτι. Χάριν παραδείγματος βέβαια το λαμπατέρ, αλλά γιατί να μην το ανάβετε όταν λείπετε για να δίνετε εντύπωση παρουσίας (μαζί και ένα ραδιόφωνο…). Το Wemo switch κάνει κάτι παρόμοιο αλλά με έναν αισθητήρα κίνησης. Αν για παράδειγμα περάσετε από ένα σημείο μπορεί να ανάψει ένα φως. Ή αν δεν διαπιστώνει κίνηση σε ένα δωμάτιο για 10 λεπτά διακόπτει τη λειτουργία του ανεμιστήρα. Ταυτόχρονα καταγράφει και την κατανάλωση ενέργειας. Αυτές οι πρωτοποριακές συσκευές λοιπόν σε συνδυασμό με το ifttt παράγουν συνταγές σαν τις παρακάτω. Ειδοποίηση με SMS όταν ανοίγει η πόρτα του σπιτιού σας. Ενεργοποίηση συσκευών αναλόγως με τη θερμοκρασία. Ενεργοποίηση φωτισμού όταν δύει ο ήλιος στην περιοχή μας. Freaking awesome…

Αυτή λοιπόν είναι σε γενικές γραμμές η λειτουργία του ifttt που μπορεί να σας λύσει τα χέρια ή να αναλάβει τις «βαρετές» διαδικασίες ρουτίνας. Μέσα στις κοινοποιημένες συνταγές θα βρείτε πολλές χρήσιμες, οπότε ρίξτε κι εκεί μια ματιά. Επίσης αν σκεφτείτε κάτι πρωτότυπο, κοινοποιήστε κι εσείς με τη σειρά σας τη συνταγή σας. Πριν δημιουργήσετε βέβαια και ενεργοποιήσετε τις συνταγές σας θα πρέπει να έχετε στο μυαλό σας ότι επειδή γίνονται αυτόματα θα πρέπει να τις ενεργοποιείτε/παραμετροποιείτε με προσοχή. Αν στο παράδειγμά μας με το youtube κάποιος κάτσει στον υπολογιστή σας και σημάνει ένα βίντεο ως αγαπημένο αυτό θα πάει αυτόματα στο facebook, ασχέτως αν το σημάνατε εσείς (θεωρούμε πως έχετε μείνει logged in στο Youtube βέβαια). Αντίστοιχα αν για κάποια εκδήλωση ενεργοποιήσετε την αποστολή φωτογραφιών σε κάποιο κοινωνικό δίκτυο θα πρέπει όταν τελειώσει η εκδήλωση να θυμηθείτε να διακόψετε την συνταγή για να μην ανέβει και η φωτογραφία με τη… γιαγιά σας την επόμενη μέρα στον ίδιο χώρο.

Wappwolf

Το Wappwolf είναι κι αυτό μία δωρεάν υπηρεσία αλλά με κάποιους περιορισμούς. Η δωρεάν χρήση λοιπόν επιτρέπει μέχρι 10 αυτοματισμούς (κατ αντιστοιχία των συνταγών του ifttt) ανα χρήστη και όγκο δεδομένων που δεν ξεπερνά τα 100 αρχεία ανα ημέρα ή τα 100MB. Συνήθως για απλές λειτουργίες δεν θα ξεπεράσετε αυτόν τον όγκο. Αν δεν σας φτάνει τότε μπορείτε να δώσετε 5$ για μία εβδομάδα ή 10$ κάθε μήνα ωστε να έχετε απεριόριστα automations και όριο 1.000 αρχεία ή 1GB τη μέρα. Πέραν αυτού το περιβάλλον είναι πολύ πιο λιτό από το ifttt και δεν προσφέρει δυνατότητα κοινοποίησης των αυτοματισμών. Οι υπηρεσίες που υποστηρίζει είναι 4 για την ώρα και συγκεκριμένα DropBox, Box, Google Drive και Facebook. Επειδή εγώ το ενεργοποίησα με το DropBox θα σας δείξω αυτό. Παρόμοιες διαδικασίες θα βρείτε και στις 4 υπηρεσίες. Οι τρείς πρώτες διαχειρίζονται αρχεία διαφόρων ειδών, ενώ αυτή του Facebook αφορά τις φωτογραφίες που έχετε ανεβάσει εκεί. Η φιλοσοφία του Wappwolf είναι κάπως διαφορετική. Ουσιαστικά το trigger είναι το ανέβασμα ενός αρχείου στις παραπάνω υπηρεσίες. Στη συνέχεια υπάρχει μία πληθώρα ενεργειών που μπορούμε να κάνουμε αναλόγως του τύπου του αρχείου, που δεν υπάρχουν στο ifttt. Συγκεκριμένα:

  1. Έγγραφα. Υποστηρίζεται μετατροπή σε PDF, ή PDF σε κείμενο, αποστολή σε άλλη υπηρεσία αποθήκευσης (π.χ. Google Drive), αποστολή σε συσκευή Kindle για ανάγνωση, προσθήκη ηλεκτρονικής υπογραφής σε PDF, μετατροπή σε μορφή eBook.
  2. Φωτογραφίες. Υποστηρίζεται ανέβασμα σε άλλες υπηρεσίες (Facebook, Flickr, Picasa) αλλά και επεξεργασία της φωτογραφίας (μείωση ανάλυσης, αλλαγή μορφή όπως Jpeg, Bmp, Gif κλπ), περιστροφή, μετατροπή σε ασπρόμαυρη, προσθήκη εφέ, προσθήκη λογότυπου κ.α.
  3. Αρχεία ήχου. Υποστηρίζεται μετατροπή σε άλλες μορφές όπως MP3, AIFF, FLAC κλπ.
  4. Αρχεία βιντεο. Υποστηρίζεται μόνο ανέβασμα στο Facebook.
  5. Άλλοι τύποι αρχείων. Υποστηρίζεται ανέβασμα σε άλλες υπηρεσίες αρχείων όπως Box, Skydrive, DropBox, Evernote, αλλά και σε δικό μας FTP Server (δίνοντας κωδικούς πρόσβασης), αποστολή με email, αλλά και αποσυμπίεση/δημιουργία αρχείων zip, κρυπτογράφηση και αποκρυπτογράφηση με κωδικό, διαγραφή του αρχείου. Επιλέον μπορεί να σταλεί μήνυμα στο twitter και το Facebook ή να αποσταλεί shortened link μέσω goo.gl.

Καθόλου άσχημα. Ας δούμε τη διαδικασία με λίγα βήματα. Αρχικά πρώτο που θα κάνετε είναι να δώσετε πρόσβαση στο Wappwolf για να βλέπει τη αρχεία σας στο DropBox.

Εδώ το Wappwolf έχει μία επιλογή που αυξάνει την ασφάλεια. Μπορείτε να δώσετε πρόσβαση είτε στο σύνολο των φακέλων του DropBox είτε σε έναν μόνο φάκελο που δημιουργείται ειδικά για το Wappwolf. Η δευτερη επιλογή υποστηρίζεται από το DropBox και ονομάζεται One Folder Access. Κάνετε λοιπόν authorize το Wappwolf και δημιουργείται αυτόματα ένας δικός του φάκελος (κάτω από τον φάκελο Apps που έχει το DropBox) τον οποίο παρακολουθεί. Προσωπικά προτίμησα αυτή την διαδικασία. Μπορείτε όμως να επιτρέψετε και πλήρη πρόσβαση αν θέλετε.

Αφού λοιπόν δώσετε πρόσβαση, είστε έτοιμοι για να δημιουργήσετε το πρώτο automation.

Για κάθε ένα από αυτά θα χρειαστείτε έναν ξεχωριστό υποφάκελο. Μ' άλλα λόγια το Wappwolf δεν μπορεί να παρακολουθεί τον ίδιο φάκελο για διαφορετικά automations.

Δημιουργείτε τον φάκελο, δίνετε ένα όνομα που να είναι χαρακτηριστικό και στη συνέχεια επιλέγετε τι θα συμβεί όταν μπει ένα αρχείο σε αυτόν τον φάκελο. Οι φάκελοι που έχουν ήδη κάποιο αυτοματισμό εμφανίζονται με κόκκινο. Για την περίπτωσή μας θα υποθέσουμε ότι βάζουμε ένα έγγραφο και θέλουμε να μετατραπεί σε PDF. Κάνοντας λοιπόν αυτή την επιλογή βλέπουμε ποια αρχεία υποστηρίζονται για αυτήν την ενέργεια (προφανώς είναι μία πληθώρα από αρχεία εγγράφων αλλά και εικόνων).

Πατώντας το κουμπί add action μπορείτε να επιλέξετε αν θα γίνει ένα επιπλέον action ή θα ολοκληρώσετε το automation. Στο παράδειγμα επέλεξα αφού γίνει η μετατροπή σε PDF να γίνει και Zip (στη συνέχεια βέβαια σώζεται στο DropBox). Ουσιαστικά μπορείτε να κάνετε πολλές δουλείες στο ίδιο automation για το κάθε αρχείο που μπαίνει στο φάκελο.

Οταν το automation δημιουργηθεί θα εμφανίζεται στη λίστα και δίπλα θα έχει δύο αριθμούς. Ο πρώτος θα είναι κόκκινος και αφορά όσες ενέργεις δεν πέτυχαν στα αρχεία που μπήκαν στον φάκελο του automation και ο δεύτερος πράσινος για όσες πέτυχαν. Πατώντας μάλιστα πάνω στον κόκκινο αριθμό θα δείτε μία σύντομη αναφορά για το λόγο που δεν πέτυχε ο αυτοματισμός. Πέραν αυτού στον φάκελο που έχετε δημιουργήσει για το automation δημιουργείται άλλος ένας υποφάκελος που ονομάζεται processed (επεξεργασμένα). Μόλις ολοκληρωθεί το automation για κάθε αρχείο αυτό μεταφέρεται στον φάκελο processed. Ετσι αν κάποιο αρχείο το δείτε εκεί σημαίνει ότι πέρασε τη διαδικασία, και έχετε και ένα δεύτερο τρόπο επιβεβαίωσης εκτός του να δείτε τη σελίδα του Wappwolf. Στην ίδια οθόνη μπορείτε να σταματήσετε το automation (και να το ενεργοποιήσετε αργότερα ξανά) ή να το διαγράψετε εντελώς. Τέλος θα πρέπει να γνωρίζετε ότι το Wappwolf δεν υποστηρίζει επεξεργασία (αλλαγή) ενός automation. Αν θέλετε να δουλέψει διαφορετικά θα πρέπει να το διαγράψετε και να το δημιουργήσετε από την αρχή (προφανώς οι developers έδωσαν προτεραιότητα στην λειτουργικότητα παρά στο περιβάλλον χρήσης) . Όπως και στην περίπτωση του ifttt θα πρέπει να δώσετε προσοχή στους αυτοματισμούς ιδιαίτερα αν έχετε δώσει πλήρη πρόσβαση στο DropBox. Επίσης επειδή πολλοί αυτοματισμοί μετατροπής αρχείων γίνονται σε συνεργασία με άλλες υπηρεσίες, αν κάποιο αρχείο το θεωρείτε εμπιστευτικό, μην το βάλετε για μετατροπή στο Wappwolf. Πάντως αν και πιο απέριττο από το ifttt, έχει πολλές δυνατότητες και μπορεί να λειτουργήσει σαν ελβετικός σουγίας για κάποιες εργασίες, ακόμα και στη δωρεάν του έκδοση.

Αυτές είναι συνοπτικά οι δύο υπηρεσίες που αναλαμβάνουν να κάνουν το «χαμάλη» για εμάς στο ίντερνετ αυτοματοποιώντας κάποιες εργασίες που κάνουμε καθημερινά. Εγώ τις αξιοποίησα αρκετά και πιστεύω ότι θα τις βρείτε χρήσιμες. Θα χαρώ να μου γράψετε με τί τρόπο τις εκμεταλλευθήκατε κι εσείς.

Στα παρακάτω λινκς θα βρείτε τα blogs του ifttt και του wappwolf που θα σας ενημερώνουν για όσες αλλαγές γίνονται σε κάθε υπηρεσία.

http://blog.ifttt.com/

http://blog.wappwolf.com

Καλή επιτυχία στους αυτοματισμούς σας!

Read Full Post »

Older Posts »